Prof. Dr. Christof Dejung

Ordentliche Professur für Neueste allgemeine Geschichte

Ordinariat Neueste Geschichte

+41 31 684 80 90
B 109, Unitobler, Länggassstrasse 49
Universität Bern
Historisches Institut
Länggassstrasse 49
3012 Bern
von 2022 bis Ende 2023 Geschäftsführender Direktor des Historischen Instituts der Universität Bern
seit 2018 Professor für Neueste Allgemeine Geschichte am Historischen Institut der Universität Bern
2018 Ruf auf die Ordentliche Professur für Globale Wirtschafts- und Sozialgeschichte an die Universität Wien (abgelehnt)
2016 - 17 Ergänzungsprofessur für Neuere Geschichte am FB Geschichte und Soziologie der Universität Konstanz
2016 Gastprofessur am Departement Geschichte und dem Institute for European Global Studies der Universität Basel
2015 - 16 Lehrstuhlvertretung am Friedrich-Meinecke-Institut für Geschichtswissenschaft der Freien Universität Berlin
2013 - 15 Marie Curie Fellow am Wolfson College der University of Cambridge
2010 - 11 Lehrstuhlvertretung am Historischen Seminar der Albrecht-Ludwigs-Universität Freiburg
2010 Habilitation an der Universität Konstanz
2008 - 2011 Assoziierter Forscher am Universitären Forschungsschwerpunkt „Asien und Europa“ der Universität Zürich
2008 Visiting Fellow an der School of Oriental and African Studies, University of London
2007 - 11 Wissenschaftlicher Mitarbeiter in der Abteilung Neuere und Neueste Geschichte der Universität Konstanz
2006 Forschungsaufenthalt am Institut für Wirtschafts- und Sozialgeschichte der Universität Göttingen
2005 Oberassistenz am Historischen Seminar der Universität Zürich
2004 Promotion an der Philosophischen Fakultät der Universität Zürich
1998 - 2005 Assistenz an der Forschungsstelle für Sozial- und Wirtschaftsgeschichte der Universität Zürich
1998 - 2003 Vorstandsmitglied und Mitarbeit im Oral-History-Projekt „Archimob - Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg in der Schweiz“
1997 - 98 Assistenz am Institut für Geschichte (Technikgeschichte der ETH Zürich)
1988 - 96 Studium der Allgemeinen Geschichte, Deutschen Sprach- und Literaturwissenschaft und Sozialpsychologie an der Universität Zürich
  • Europäische Geschichte 1800-1945
  • Globalgeschichte
  • Geschichte des Imperialismus
  • Wirtschafts- und Unternehmensgeschichte
  • Wissensgeschichte
  • Theorie und Methodik der Geschichtswissenschaften

Primitiveness and Sovereignty: Conceptions of Temporality in Anthropology and Folklore Studies in Germany (1850s-1930s)

In this project, I argue that in late 19th and early 20th century, claims for territorial sovereignty and social power were closely interlinked with particular notions of temporality. By taking Germany as an exemplary case, the project examines how notions of ‘backwardness’ and ‘primitiveness’, initially used by urban elites in order to legitimate colonial expansion and metropolitan predominance within Germany, could be redefined in order to become the foundation of both regional and national traditions. This was possible because the contemporary concept of ‘primitiveness’ involved two contradicting implications: On the one hand, it could be used within metropolitan centres for justifying the dominance of backward peripheries in the colonies and the European hinterland; on the other hand, it could be used to refer to timeless traditions and hence support regional and national quests for identity and self-empowerment. This project examines these ambivalent and ever-shifting implications of primitiveness by focusing on the emerging scientific disciplines of anthropology and folklore studies, which were closely interrelated until the late 19th century. Scholars such as Adolf Bastian or Richard Andree examined both, domestic and colonial peoples and many later founders of societies for folklore studies had been members of anthropological societies as a matter of course. These ties, however, were gradually loosened at the turn of the century and folklorist examinations of domestic cultures were increasingly integrated into national and regional historical narratives. The project examines the modes of temporality which justified this dissociation and explores in how far it was accompanied by an increased importance of racial theories in anthropological research. It therefore ties in with seminal works of scholars such as Johannes Fabian and Nicholas Thomas on the significance of temporal structures in anthropology but opens up completely new research trajectories by relating their findings to intra-European processes such as nationalism and domestic power struggles. In particular by analysing the epistemological shifts between the two different implications of primitiveness and by examining the sociopolitical processes involved, the project analyses what was described as ‘inventions of tradition’ by European social historians on the one hand and the ‘othering’ of non-European civilisations studied by global historians and postcolonial scholars on the other within one field of analysis and one theoretical framework. This postulate is often cited in postcolonial and global historical writings; however only a few studies so far really have implemented this claim in empirical analyses.

The Global Bourgeoisie. The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire 

This project examines the emergence of ‘middle classes’ and ‘bourgeois cultures’ across the globe in the long 19th century, as well as their encounters in imperial and non-imperial contexts. It is innovative for the following two reasons: First, it argues that the 19th century saw the establishment of social groups all over the world that shared many characteristics with the European bourgeoisie, and can therefore be described as ‘middle classes’. Second, the it argues that the making of the middle classes across the globe can only be explained by considering the rising transfer of ideas and goods between the Western and non-Western worlds. Instead of understanding the establishment of middle class society as a distinctly Western phenomenon, which became diffused throughout the rest of the world, the project seeks to explore the extent to which it was from its start the result of global interactions and entanglements in the age of empire.

The project entails two strands. One the one hand, I plan to establish an interdisciplinary scholarly network which has been launched with an international conference I organised together with Jürgen Osterhammel and David Motadel in Cambridge in 2015. An edited volume comprising the conference contributions has been published with Princeton University Press. On the other hand, I plan to also cooperate with scholars from political science, anthropology or economics who are currently discussing the emergence of so called new middle classes in countries such as China, India or those of the Middle East and North Africa. One of the key issues of this debate is the argument that strong middle classes are the prerequisite for the establishing of liberal societies in the non-Western countries mentioned. The research network planned will critically assess this claim and therefore be able to make a valuable contribution to highly topical debates in politics and economics on the part of the humanities and social sciences.

Blog on the global middle classes

I am co-editor in chief of an interdisciplinary blog on the topic of the global middle classes. This blog aims at establishing an interdisciplinary and transregional dialogue between researchers engaged in descriptions of the middle classes and pointing out how they dealt with the epistemological challenge of applying a concept devised in the global North to countries of the global South. This shall allow for a better understanding of how to establish research methods in global studies and address social processes whose analysis will be crucial for a better understanding of our globalized world.
Global Middle Classes

Ausgewählte Publikationen


  • Commodity Trading, Globalization and the Colonial World. Spinning the Web of the Global Market. New York 2018: Routledge.
  • Die Fäden des globalen Marktes. Eine Sozial- und Kulturgeschichte des Welthandels am Beispiel der Handelsfirma Gebrüder Volkart 1851-1999. Köln 2013. 
  • Aktivdienst und Geschlechterordnung. Eine Alltags- und Kulturgeschichte des Militärdienstes 1939-1945 in der Schweiz. Zürich 2006.


  • The Global Bourgeoisie. The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire. Princeton: Princeton University Press 2019 (hg. mit David Motadel und Jürgen Osterhammel).
  • Ränder der Moderne. Neue Ansätze zur europäischen Geschichte (1800-1930) (= Peripherien, Band 1). Köln 2016 (hg. zusammen mit Martin Lengwiler).
  • Auf der Suche nach der Ökonomie. Historische Annäherungen. Tübingen 2014 (hg. zusammen mit Monika Dommann und Daniel Speich Chassé).
  • Jenseits der Exzentrik. Aussereuropäische Geschichte in der Schweiz. Themenheft der Schweizerischen Zeitschrift für Geschichte 64, Nr. 2 (2014).
  • Foundations of World-Wide Economic Integration. Power, Institutions and Global Markets, 1850-1930. New York 2013: Cambridge University Press (hg. zusammen mit Niels P. Petersson) 
  • Werkstatt Geschichte 58 (2011), Themenheft „Wissen und Wirtschaften“ (hg. zusammen mit Monika Dommann und Daniel Speich Chassé).
  • Staat, Armee und Geschlecht. Die Schweiz 1918-1945 im internationalen Vergleich. Zürich 2003 (hg. zusammen mit Regula Stämpfli)
  • Landigeist und Judenstempel. Erinnerungen einer Generation 1930-1945. Zürich 2002; 2. Aufl. 2005 (hg. zusammen mit Thomas Gull und Tanja Wirz)


  • Cosmopolitan Capitalists and Colonial Rule. The Business Structure and Corporate Culture of the Swiss Merchant House Volkart Bros., 1850s-1960s, in: Modern Asian Studies 56 (2022), p. 427-470.
  • Auf dem Weg zu einer globalen Sozialgeschichte? Neuere Ansätze zu einer Globalgeschichte des Bürgertums, in: Neue Politische Literatur. Berichte über das internationale Schrifttum 59 (2014), S. 229-253.
  • Jenseits der Exzentrik. Aussereuropäische Geschichte in der Schweiz. Einleitung zum Themenschwerpunkt, in: SchweizerischeZeitschrift für Geschichte 64 (2014), S. 195-209. 
  • Worldwide Ties. The Role of Family Businesses in Global Trade in the 19th and 20th Century, in: Business History 55 (2013), pp. 1001-1018.
  • An den Grenzen der Kaufmannskultur? Europäische Handelsfirmen in Asien während der Kolonialzeit, in: Werner Abelshauser, David A. Gilgen und Andreas Leutzsch (Hg.), Kulturen der Weltwirtschaft, Geschichte und Gesellschaft Sonderheft 24, Göttingen 2012, S. 159-181.
  • Wissen und Wirtschaften. Kulturgeschichtliche Zugänge zur modernen Ökonomie, in: Werkstatt Geschichte 58 (2011), S. 3-7 (zusammen mit Monika Dommann und Daniel Speich Chassé)
  • Spielhöllen des Kapitalismus? Warenterminbörsen, Spekulationsdiskurse und die Übersetzung von Rohstoffen im 19. und 20. Jahrhundert, in: Werkstatt Geschichte 58 (2011), S. 49-69.
  • British Wartime Protectionism and Swiss Trading Firms in Asia during the First World War, in: Past & Present, No. 207 (2010), pp. 181-213 (zusammen mit Andreas Zangger).
  • „Switzerland must be a Special Democracy“, Sociopolitical Compromise, Military Comradeship and the Gender Order in 1930s and 1940s Switzerland, in: Journal of Modern History 82 (2010), pp. 101-126.
  • Unbekannte Intermediäre. Schweizerische Handelsfirmen im 19. und 20. Jahrhundert, in: traverse, Zeitschrift für Geschichte, 1/2010, Spezialheft „Wirtschaftsgeschichte“, S. 139-155.
  • The Figure of the Officer: Class, Gender, and Military Hierarchy in the Swiss Army in the 1930s and 1940s, in: Journal of War and Culture Studies 2 (2009), pp. 135-51.
  • Review Article: A Past that Refuses to Pass: The Commemoration of World War Two and the Holocaust, in: Journal of Contemporary History 43 (2008), pp. 701-710.
  • Oral History und kollektives Gedächtnis. Für eine sozialhistorische Erweiterung der Erinnerungsgeschichte, in: Geschichte und Gesellschaft 34 (2008), S. 96-115.
  • Dissonant Memories: National Identity, Political Power, and the Commemoration of World War Two in Switzerland, in: Oral History 35, Iss. 2, 2007, pp. 57-66.
  • „Wohlan mit Gott, zum Siege oder Tod!“ Zum Stellenwert der Religion im militärischen Diskurs in der Schweiz während dem Zweiten Weltkrieg, in: Schweizerische Zeitschrift für Geschichte 55 (2005), S. 307-324.


  • The problem of embeddedness revisited: Self-interest as a challenge in ethnographic and historical research, in: Christine Zabel (ed.), Historicizing self-interest in the modern Atlantic world. A Plea for Ego? Milton Park and New York 2021: Routledge, p. 117-138.
  • mit David Motadel und Jürgen Osterhammel: Worlds of the Bourgeoisie, in: Christof Dejung, David Motadel and Jürgen Osterhammel (eds.), The Global Bourgeoisie. The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire, Princeton 2019: Princeton University Press, p. 1-39.
  • From Global Civilizing Missions to Racial Warfare: Class Conflicts and the Representation of the Colonial World in European Middle Class Thought, in: Christof Dejung, David Motadel and Jürgen Osterhammel (eds.), The Global Bourgeoisie. The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire, Princeton 2019: Princeton University Press, p. 251-271.
  • Bürger der Welt. Überlegungen zu einer Globalgeschichte der Mittelklassen im langen 19. Jahrhundert, in: Manfred Hettling und Richard Pole (Hg.), Bürgertum. Bilanzen, Perspektiven, Begriffe, Göttingen 2019, S. 470-489.
  • Transregional Study of Class, Social Groups, and Milieus, in: Matthias Middell (ed.), Handbook of Transregional Studies, Milton Park and New York 2019: Routledge, p. 74-81.
  • mit Martin Lengwiler: Einleitung: Ränder der Moderne. Neue Perspektiven auf die Europäische Geschichte, in: Dies. (Hg.), Ränder der Moderne. Neue Perspektiven auf die Europäische Geschichte (1800-1930), Köln 2016, S. 7-35.
  • Transcending the empire. Western merchant houses and local capital in the Indian cotton trade, in: Ulbe Bosma and Anthony Webster (ed.), Commodities, Ports and Asian Maritime Trade c.1750-1950 (=Cambridge Imperial and Post-Colonial Studies Series), Houndmills and New York 2015, p. 198-217.
  • Einbettung, in: Christof Dejung, Monika Dommann und Daniel Speich Chassé (Hg.), Auf der Suche nach der Ökonomie. Historische Annäherungen. Tübingen 2014, S. 47-71.
  • mit Niels P. Petersson: Introduction: Power, Institutions, and Global Markets – Actors, Mechanisms and Foundations of World-Wide Economic Integration, 1850s-1930s, in: Christof Dejung und Niels P. Petersson (Hg.), Foundations of World-Wide Economic Integration. Power, Institutions and Global Markets, 1850-1930, Cambridge und New York 2013: Cambridge University Press, p. 1-17.
  • The Boundaries of Western Power. The Colonial Cotton Economy in India and the Problem of Quality, in: Christof Dejung und Niels Petersson (Hg.), Foundations of World-Wide Economic Integration. Power, Institutions and Global Markets, 1850-1930, Cambridge und New York 2013: Cambridge University Press, p. 133-157.
  • Deglobalisierung? Oder Enteuropäisierung des Globalen? Überlegungen zur Entwicklung der Weltwirtschaft in der Zwischenkriegszeit, in: Sönke Kunkel und Christoph Meyer (Hg.), Die Dezentrierung der Welt: Transnationale Dynamik und globale Rekonfigurationen, 1919-1939, Bielefeld 2012, S. 37-61.
  • Zeitreisen durch die Welt. Temporale und territoriale Ordnungsmuster an Weltausstellungen und Schweizerischen Landesaustellungen in der Kolonialzeit, in: Barbara Luethi, Francesca Falk and Patricia Purtschert (Hg.), Die postkoloniale Schweiz, Formen und Folgen eines Kolonialismus ohne Kolonien, Bielefeld 2012, S. 333-354.
  • Beyond the Alpine Myth, Across the Linguistic Ditch. Cultural History in Switzerland, in: Jörg Rogge (ed.), Cultural History in Europe, Institutions – Themes – Perspectives, Bielefeld 2011, p. 157-169.
  • Bridges to the East: European Merchants and Business Practices in India and China, in: Robert Lee (ed.), Commerce and Culture, Nineteenth-Century Business Elites, Farnham und Burlington 2011, p. 93-116.
  • Im globalen Netz der Baumwolle. Winterthurer Handelsfirmen im 18. und 19. Jahrhundert, in: Briefe, Wertzeichen, Postverkehr. Die Handels- und Industriestadt Winterthur im Spiegel der Philatelie (=Neujahrsblatt der Stadtbibliothek Winterthur 2010), Winterthur 2009, S. 35-47.
  • Hierarchie und Netzwerk. Steuerungsformen im Welthandel am Beispiel der Schweizer Handelsfirma Gebrüder Volkart (1851–1939), in: Hartmut Berghoff und Jörg Sydow, (Hg.), Unternehmerische Netzwerke. Eine historische Organisationsform mit Zukunft?, Stuttgart 2007, S. 71-96.
  • „Die heutigen Schlaumeier wollen alles besser wissen...“. Das Spannungsfeld zwischen historischer Forschung und den Erinnerungen der Aktivdienstgeneration in der jüngsten Debatte um den Zweiten Weltkrieg. In: „… denn es ist alles wahr“, Erinnerung und Geschichte 1939–1999 (Bundesarchiv Dossier 11), Bern 1999, S. 49-69.

Beitrag für die Rubrik «Zeitsprung» von Radio Bern: Trittberttfahrerin Schweiz: Gebrüder Volkart & der Kolonialismus

Christof Dejung spricht über die Gebrüder Volkart, die 1851 ein Handelsunternehmen für sogenannte Kolonialwaren gründeten. Innerhalb kürzester Zeit stieg das Unternehmen zu einem der weltweit wichtigsten Handelshäuser auf und verliess sich dabei auch auf die von den Briten geschaffenen kolonialen Strukturen.
Beitrag auf Radio Bern

Interview mit New Books Network über die Publikation «The Global Bourgeoisie: The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire»

Während das 19. Jahrhundert als das goldene Zeitalter des europäischen Bürgertums bezeichnet wurde, war das Aufkommen der Mittelschicht und der bürgerlichen Kultur keineswegs auf Europa beschränkt. «The Global Bourgeoisie: The Rise of the Middle Classes in the Age of Empire» (Princeton University Press, 2019) untersucht den Aufstieg des Bürgertums in der ganzen Welt während des Zeitalters des Imperiums. 
Interview auf

Was die Schweiz mit Sklavenhandel zu tun hatte

Radio SRF1, "Treffpunkt" vom 8. Januar 2021, 10:03 Uhr
Christof Dejung, Professor für Neueste Geschichte an der Universität Bern, erläutert, wie sich Unternehmer oder Familien aus der Schweiz mit Sklaverei bereichert haben, und die Historikerin und Aktivistin Izabel Barros spricht über die aktuelle Debatte in der Schweiz, die letzten Sommer mit der «Black Lives Matter»-Bewegung neuen Schwung erhalten hat.

«Schweizer Geschichte hat auch mit asiatischer und afrikanischer Geschichte zu tun»
Interview mit Prof. Dr. Christof Dejung im Online-Magazin der Universität Bern

Christof Dejung: Historischer Blick auf globalisierte Schweiz

Radio SRF, Tagesgespräch vom Freitag, 20. April 2018, 13:00 Uhr

Podcast downloaden

  • Schweizerische Gesellschaft für Sozial- und Wirtschaftsgeschichte: Mitglied des Vorstandes
  • museum schaffen, Winterthur: Mitglied des Beirates
  • Mit-Herausgeber der Reihe Peripherien – Beiträge zur europäischen Geschichte, Böhlau-Verlag
  • Mitglied der Ambizione Evaluationskommission Geistes- und Sozialwissenschaften des Schweizerischen Nationalfonds
2015 Geisteswissenschaften International – Preis zur Förderung herausragender geistes- und sozialwissenschaftlicher Publikationen für die Übersetzung von „Die Fäden des globalen Marktes“ ins Englische
2012 Marie Curie Senior Research Fellowship (M4HUMAN-Programm der Gerda Henkel Stiftung)
2010 Stipendium des Young Scholar Fund der Universität Konstanz
2006 Auslandsstipendium des Schweizerischen Nationalfonds
2006 Stipendium des Schnitter-Fonds für Technikgeschichte der ETH Zürich
1997 Hauptpreis der Philosophischen Fakultät der Universität Zürich