Dr. Nadine Amsler

Fellow am Wissenschaftskolleg zu Berlin (Forschungsstipendiatin)

Abteilung für Neuere Geschichte

+41 31 631 36 55
B 013, Unitobler, Länggassstrasse 49
Universität Bern
Historisches Institut
Länggassstrasse 49
3012 Bern
Nach Vereinbarung
9/2020 – 6/2021 Fellow am Wissenschaftskolleg zu Berlin
1 – 8/2020 Advanced Postdoc an der Abteilung für Neuere Geschichte, Universität Bern
9 – 12/2019 Chargée de cours, Universität Fribourg
7/2018 – 12/2019 Early Postdoc.Mobility-Stipendiatin des Schweizerischen Nationalfonds an der Goethe-Universität, Frankfurt a.M.
7/2017 – 6/2018 Oberassistentin an der Abteilung für Neuere Geschichte, Universität Bern
10/2015 – 6/2017 Assistentin an der Abteilung für Neuere Geschichte, Universität Bern
9/2015 Promotion an den Universitäten Bern und Freiburg i. Br. mit der Arbeit „The Lord of Heaven in the Inner Chambers: Jesuits, Women, and Domestic Christianity in China (ca. 1580-1690)“
9/2014 – 8/2015 Assoziierte Forscherin an der Ludwig-Maximilians-Universität München
2/2011 – 7/2011 Wissenschaftliches Mitglied am Istituto Svizzero di Roma
1/2011 – 3/2014 Mitarbeiterin des SNF-Projekts Gender and Religion in Cultural Exchange: Norms and Practices in Chinese Christianity, 1583–1724
10/2009 – 9/2015 Doktorandin und Assistentin an der Abteilung für Neuere Geschichte, Universität Bern
10/2003 – 9/2009 Studium der Religionswissenschaft, der Geschichte und der chinesischen Sprache an der Universität Bern, der Freien Universität Berlin, der École Pratique des Hautes Études  und der Beijing Language and Culture University
  • Eurasische Verflechtungsgeschichte und Geschichte des chinesisch-europäischen Kulturkontakts
  • Dynastie- und Hofgeschichte
  • Geschichte des Katholizismus in globaler Perspektive
  • Geschichte der Kindheit
  • Körper- und Geschlechtergeschichte

Wet Nurses at Princely Courts
Dynastic Reproduction and Milk Relationships

Postdoctoral research project

Children were a precious asset for pre-modern dynasties because they ensured the ruling family’s continuity. During the first one or two years of their lives, they were breastfed by wet nurses. These women were usually of low social origins, but lived in close proximity to the princely children. I take wet nurses as a starting point for rethinking conceptualizations and practices of kinship at dynastic centers. I do so by exploring “milk relationships”, i.e., relationships between wet nurses and nurslings or children nursed by the same woman. These relationships were described by contemporaries in terms of kinship and formed an important, yet largely unstudied resource for social prestige. I explore the meanings and effects of milk relationships at princely courts by investigating practices of lactation, the organization of childcare, and wet nurses’ social networks.

Funded by an “Anschubfinanzierung” of the Department of History of the University of Bern (1 January – 30 June 2018), by an SNSF Early Postdoc.Mobility Fellowship (1 July 2018 – 31 December 2019), and a Fellowship of the Wissenschaftskolleg zu Berlin (1 September 2020 – 30 June 2021).

The king-to-be Louis XIV in the arms of his wet nurse Elisabeth Ancel.
Auszeichnungen der Dissertation „The Lord of Heaven in the Inner Chambers:
Jesuits, Women, and Domestic Christianity in China (ca. 1580-1690)“:
Institutspreis des Historischen Instituts der Universität Bern
Hedwig-Hintze-Preis des Verbands der Historiker und Historikerinnen Deutschlands
Fakultätspreis der Philosophisch-historischen Fakultät der Universität Bern
Barbara-Lischetti-Preis für Geschlechterforschung der Universität Bern